Cuadragésimo sexto paseo: Próximo martes 31 de julio: Charla: "Plasticidad y Evolución en Insectos". Expositor: Cristian Villagra

Los insectos han sido reconocidos como el grupo más abundante y especioso de organismos metacelulares. Esta preponderancia los hace interesantes sujetos de estudio respecto a los rasgos y el contexto ecológico relacionados con el origen y  diversificación de las especies.  Uno de estos rasgos relevantes corresponde a la plasticidad fenotípica, vale decir la capacidad del organismo de responder a un alteración ambiental con un cambio de forma, estado, movimiento o tasa de actividad. Son justamente los insectos, donde este tipo de modificaciones ha podido ser seguida y donde se ha comprobado las consecuencias de estos cambios plásticos a escala de múltiples generaciones, por ejemplo en el caso del uso de hospederos de alimentación y desarrollo; En 1867 Benjamin Walsh descubre que el origen de una nueva variedad de mosca afectando las, recientemente introducidas, plantaciones de manzano  en Estados Unidos derivaba de una especie nativa que habita simpátricamente los frutos de un espino nativo. Estas evidencias le permiten sugerir la relevancia del cambio de hospedero en la formación de nuevos modos de vida. El seguimiento de este caso hasta la actualidad ha permitido establecer el origen simpátrico por plasticidad de estos insectos. Nuestro equipo de investigación en el Instituto de Entomología UMCE, estudia un caso similar que fue descubierto recientemente, donde el origen de la nueva planta hospedero no ocurre por introducción de una especie de cultivable sino por la hibridación entre dos especies hospederas. Este fenómeno, que a su vez es una de las vías mas importantes de especiación en plantas, origina un recurso de ovoposición con características intermedias al hospedero original de los insectos que habitan las plantas parentales y genera una oportunidad de cambio plástico hacia el uso del híbrido como sitio de desarrollo. Gracias a este fenómeno una especie de mosca Trupanea ha sido descrita especiando simpátricamente al colonizar desde uno de las plantas parentales, el nuevo recurso híbrido, lo que ha generado finalmente diferenciación genética ambas variedades especie-especificas. En estos momentos estamos estudiando los mecanismos proximales del origen de este cambio, estudiando si la impronta olfativa de eclosión en el imago puede dar cuenta de la fidelidad al hospedero necesaria para la conservación de esta interacción.